Latino America

Siguiendo con la temporada de expos y conferencias en Latinoamérica, nos representa Gianna Borden en Juegos Miami, que se inició el 31 de mayo y sigue hasta el 2 de junio con un programa de conferencias sobre el juego presencial y online para la región, además de importantes muestras por líderes de la industria, incluyendo a Novomatic, Ainsworth, Aristocrat, CPI, DLV, IGT, Quixant, Scientific Games, Zuum…

Luego vienen el Caribbean Gaming Summit, durante los días 14 y 15 de junio en Montego Bay, Jamaica, y la semana siguiente, el PGS 2017 en Lima, con la promesa de convertirse en el show premier del Gaming latinoamericano. Durante los días 26-27 de junio se realiza el Brasilian Gaming Congress en Sao Paolo, con todas crecientes expectativas sobre el progreso de la legislación del juego en este país, y desde donde les traeremos las ultimas noticias sobre este gran y potencial mercado.

La nota singular más interesante del mes se da en México con el ya famoso Zitro Experience, donde Johnny Ortiz, Presidente, y Sebastián Salat, CEO de Zitro serán anfitriones en un evento único en el mercado, con todo el algarabío de una fiesta mexicana y el lujo de un espectacular del mismo Hollywood. ¡Allá nos vemos!

Saludos, Ricki.

BRASIL – Líderes globales apuestan por la legalización de casinos

El reporte del diario brasileño O Globo acerca de la visita del magnate de casinos norteamericano Sheldon Adelson al alcalde de Rio, Marcelo Crivella, ha causado sensación en el sector del juego local y el reporte que el accionista principal y presidente de Las Vegas Sands, se aprestaría a invertir muchos millones de dólares de legalizarse los casinos en Brasil.

Han pasado 70 años después de que fueron prohibidos los casinos en el país de la octava economía global y la aparición de Adelson en este gran país hace eco al interés de inversionistas de talla para apostar por hacer una realidad los casinos en Brasil, porque recientemente también estuvo en Rio, James Murem, CEO de MGM Resorts, con sede en Las Vegas.

No es un secreto que la lista de empresas interesadas en la explotación de casinos de juego y complejos integrales en Brasil sigue creciendo cada mes, y esto incluye a la legendaria empresa Caesars Entertainment Corporation, dueña de Caesars Palace, icono de los casinos de las Vegas Strip, cuyos ejecutivos ya han visitado el país.

Asimismo, existe interés de Estoril Sol, de Portugal, propiedad de la familia Ho de Macao; Casinos Austria; Hard Rock International, todos dispuestos a pelearse por una tajada del gran mercado brasileño de juegos de azar.

Sin embargo, ante todo el interés de operadores, proveedores, y el sector todo en general, la legalización de los casinos es un tema rodeado de controversia en Brasil.

La oposición a la legalización de casinos se centra en grupos con argumentos trasnochados como el lavado de dinero, crimen organizado, drogadicción, y prostitución. En un país como Brasil, donde todo lo anterior es parte del gran escándalo de Lava Jato (ver edición anterior) que involucra a moros y cristianos, casi literalmente, incluyendo buena parte de la clase política y gerencial.

La pelea por la legalización de casinos en Brasil va a ser ardua, a pesar que el gobierno está convencido de que la legalización de casinos ayudará en el desarrollo de la economía. Según el diputado Elmar Nascimento, Presidente de la Comisión Especial de la Cámara que revisa el tema, la legalización de casinos supondría una inversión de R$ 80 billones, unos US$25 mil millones.

La corrupción ensombrece desarrollo del Gaming

La privatización de Lotex está en los planes del Plan Nacional de Privatizaciones (Plano Nacional de Desestatização – PND) como parte de la estructura de negocios de la Caixa Nacional para ser vendidos por el Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social (BNDES).

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El gobierno federal confía en la privatización de loterías para duplicar la recaudación tributaria en el sector del juego brasileño, al existir empresas globales con experiencia en el sector de loterías para operar juegos electrónicos en todo el mundo, el equipo económico quiere llevar inversores al mercado brasileño y cree que el volumen de ingresos de impuestos a las loterías puede pasar rápidamente de R$6 billones a por lo menos R$12 billones en ingresos fiscales para ayudar a fortalecer el erario nacional en los próximos años, mientras las finanzas públicas se mantienen en rojo.

Sin embargo, antes de privatizar el sector de loterías, que actualmente es un monopolio de la Caixa Econômica Federal, el Gobierno ha dividido el negocio de las loterías en dos empresas que serán subastadas: Lotex (la lotería instantánea, como las tarjetas de raspar), que ya existe en Brasil; y las apuestas deportivas llamadas en el país, “SportBeting” (conocidas también como una lotería, donde por ejemplo: las predicciones para que un equipo gane una puntuación en el juego, las predicciones hechas por internet, etc.).

Pero, antes de todo, se debe resolver la situación política en Brasil donde la corrupción ha llegado a involucrar al actual presidente Michel Temer, reemplazante de la destituida ex presidenta Dilma Roussef.

Al cierre de la edición el respaldo popular a Temer había bajado al 10% y se ampliaban manifestaciones en su contra en ciudades como Rio. Esta es la sombra que se cierne sobre la nueva legislación de los juegos de azar en Brasil, y no es fácil que se coloque al frente de la agenda legislativa.

CHILE – Enjoy compra saldo del Conrad con bonos por US$300 millones

Con fecha 16 de mayo, Enjoy S.A., envió a la Superintendencia de Valores y Seguros de Santiago, Chile, el documento de hecho Esencial, notificando la emisión y colocación en el mercado internacional, al amparo de legislación y reglamentos de la Ley de Valores de 1993 de EEUU, “bonos garantizados de largo plazo por un monto de USD 300 millones, con vencimiento en mayo del año 2022, a una tasa de interés inicial de 10.5% anual”.

El documento signado por Gerardo Cood Schoepke, CEO de Enjoy, confirma que los fondos obtenidos de los bonos serán destinados, “a los siguientes fines: (1) financiar el precio de la adquisición del 55% de las acciones emitidas por Baluma S.A. de propiedad de Baluma Holdings S.A.”. La empresa Baluma es propietaria del 55% del Conrad Hotel Casino de Punta del Este, Uruguay, que Enjoy opera como propietaria del 45% que adquiriera de dicha empresa en 2013.

Enjoy destinará parte de los fondos de la emisión de bonos a otros fines de carácter financiero con el objetivo de refinanciar otros pasivos de la empresa. Sin embargo, es la compra del 55% de la propiedad en Punta del Este la que sobresale y coloca a la empresa chilena al frente de las operaciones de casino en Latinoamérica.

PANAMA – Erróneo impuesto a casinos crea perdidas millonarias

La Asociación de Administradores de Juegos de Azar de Panamá (Asaja) ha presentado al Gobierno una propuesta para impedir que el sector siga de yéndose de picada por el impuesto aplicado a los cambios de fichas por los jugadores en casinos y salas tragamonedas del país, hayan ganado o perdido durante su experiencia de entretenimiento.

El impuesto del 5,5% a tales cambios de fichas fue impuesto a mediados de 2015, y desde entonces las bajas en ingresos a los negocios de juegos de azar y hoteles en Panamá han sufrido una baja considerable, ante lo cual la ASAJA ha propuesto tres alternativas para eliminar el impuesto únicamente en las mesas de los casinos, siendo la primera eliminarlo totalmente; aplicarse solo a las ganancias de los jugadores; o repartirlo entre las 10 actividades económicas que menos pagan impuestos en el país.

El presidente de la ASAJA, Antonio Alfaro, dijo que se han perdido unos 3,000 puestos de trabajo en el sector de juegos de azar en Panamá, y los actores de este sector prevén un panorama sin signos de recuperación y el desarrollo de una actividad deficiente al no poder sostenerse, por lo cual algunos casinos han reducido sus operaciones y otros han vendido su licencia a otros operadores que manejan operaciones más pequeñas.

El impuesto afecta al sector e impacta las arcas del Estado también. La recaudación por concepto de juegos de suerte y azar en el 2014 fue de US$96 millones, en el 2015 disminuyó a US$82 millones y en el 2016 fue de US$79 millones, mostrando una diferencia sustancial en el cobro de recaudaciones. En lo que va del 2017 suman US$25 millones.